Article | Building National Museums in Europe 1750-2010. Conference proceedings from EuNaMus; European National Museums: Identity Politics; the Uses of the Past and the European Citizen; Bologna 28-30 April 2011. EuNaMus Report No. 1 | National Museums in Germany: Anchoring Competing Communities

Title:
National Museums in Germany: Anchoring Competing Communities
Author:
Peter Aronsson: Emma Bentz:
Download:
Full text (pdf)
Year:
2011
Conference:
Building National Museums in Europe 1750-2010. Conference proceedings from EuNaMus; European National Museums: Identity Politics; the Uses of the Past and the European Citizen; Bologna 28-30 April 2011. EuNaMus Report No. 1
Issue:
064
Article no.:
015
Pages:
327-362
No. of pages:
36
Publication type:
Abstract and Fulltext
Published:
2011-09-30
Series:
Linköping Electronic Conference Proceedings
ISSN (print):
1650-3686
ISSN (online):
1650-3740
Publisher:
Linköping University Electronic Press; Linköpings universitet


From 1760-2010; Germany has been marked by several levels of nation-building as well as many different ideological and territorial projects. This inquiry has focused on processes of long continuity; spanning unification in both the nineteenth and twentieth centuries; adding the most important ruptures and institutional inventions to get a firm-enough basis for conclusions on the institutional role of museums vis-a-vis the state-making process. The most significant periods for the interaction between museums and nation-building can be labelled

  1. The struggle; leading to Germany’s unification in 1871; where several regions made their bids through museums.
  2. Imperial unity on display from 1871-1914. National museums were stabilizing and universalizing the German Empire in the world.
  3. Nazi cultural policy; 1933-1945: Comprehensive museum plans for the Third Reich.
  4. GDR (German Democratic Republic) national museums between 1949-1990 were dominated by the ideology of socialist culture.
  5. The Federal republic; before and after 1990: inscribing Nazi and GDR as pasts contained within brackets.

Germany’s history is marked by the processes of unification meeting dissociative forces resulting in dramatic political shifts and the persistence of a complex federal structure. Museums reflect various strategies both within this history and through contributions to stabilizing; reinforcing and materializing ideas of continuity. Balancing the unifying message of the heritage of a Roman – German legacy and later federal structures resulted in a distribution of national museums in Berlin; Munich; Nuremberg and Bonn. A long-standing cooperation and tension between local; regional and national identities with a clear utopian and activist element marks initiatives taken for establishing national museums. What later became national museums often started as private individual or collective elite initiatives aimed at putting certain projects on the political agenda.

The enlightenment ambitions went beyond national borders with the establishment of Humboldt University in Berlin in 1810 and several of the institutions at the Museumsinsel as “Universalmuseen”. The scientific and technical scope of Deutsches Museum in Munich captured the rational dimension in German identity politics into the next century. These rational and scientific ambitions coincided in time and helped to legitimize both military national unification and imperial undertakings.

Implicit and explicit historical narratives representing the existence of German culture dominated national museums with a plastic delimitation between a European (Roman); Germanspeaking and German state as the space of representation. Art and cultural history was more expandable; while political history followed the honours and sorrows of political community.

National museums have; overall; survived with an astonishing continuity when successively changing the goal of state-making from creating the state; an empire; a Nazi state to overcoming that past and creating democratic visions in both liberal and communist versions to; again; healing that division and constructing it as a parenthesis in history. A re-nationalisation process post-1990 again activated investments in museums and reveals again a standing ambiguity in dealing with national sentiments. This is most clearly visible in museum discussions and projects dealing with the NS-legacy versus demands for “Normalisierung”.

As opposed to many European countries from France to Greece that have a high level of centralization within the field of culture; both culture and cultural politics is; in Germany; mainly dealt with on a regional level within each Bundesland. This can partly be explained by the terrifying experience of a centralized rule and the misuse of art and culture for political ends made during the NS-regime (Klein 2003):71). After the war; one sought to prevent this through legislation by reducing state influence within the cultural policy sphere through the foundational law (GG article 5(3) and 30). A federal - and thus fragmented - Germany was also something desired by the Allies. However; a decentralized Germany was nothing entirely new. An on-going interplay between regional and central forces in representing the state was one of the long-term phenomena; although driven by various logics: In the mid-19th century; the relative strength and actual outcome of the unification process was naturally open-ended which allowed for several strong suggestions; while mid-20th century dynamics was determined by the urge not to repeat the mishaps of a strong national ideology. The current trend seems to lend itself to stronger nationalizing forces in the field of memory politics.

The overarching argument of the role played by national museums in the making of the German state and nation is that it has provided a platform for a cultural constitution only slowly negotiating changing ideas of what it means to be German and how to relate to local; regional and transnational communities. Hence; the main impact of the museums is to secure ideas of continuity in the midst of dramatic political change.

Building National Museums in Europe 1750-2010. Conference proceedings from EuNaMus; European National Museums: Identity Politics; the Uses of the Past and the European Citizen; Bologna 28-30 April 2011. EuNaMus Report No. 1

Author:
Peter Aronsson, Emma Bentz
Title:
National Museums in Germany: Anchoring Competing Communities
References:

(1885-1892) Meyers Konversationslexikon eine Encyklopädie des allgemeinen Wissens; Leipzig: Bibliograph. Institut.


(2005) The "Paradise" of the "Volksgemeinschaft". The KDF-seside Ressort in Prora and the "Volksgemeinschaft"; Berlin: Stiftung NEUE KULTUR.


Aronsson; P. (ed.) (1998) The making of regions in Sweden and Germany: culture and identity; religion and economy in a comparative perspective; Växjö.


Beier- de Haan; R. (2005) Erinnerte Geschichte- Inszenierte Geschichte: Ausstellungen und Museen in der Zweiten Moderne; Frankfurt am Main: Suhrkamp.


Berger; S. (2003) The search for normality. National identity and historical consciousness in Germany since 1800; Providence ; Oxford: Berghahn Books.


Berger; S. (2010) ’History Writing and National Identity Formation’; Paper to session National Identity and Hegemonic Memory; CISH conference in Amsterdam 25 August 2010.


Bott; G. (1992) ’Das Germanische Nationalmuseum in NĂĽrnberg -- ein nationales Museum?’; in Plessen; M.-L. v. (Hrsg) Die Nation und ihre Museen; Frankfurt am Main: Campus Vlg; 169-181.


Burian; P. (1978) ’Das Germanische Nationalmuseum und die deutsche Nation’; in Deneke; B. and Kahsnitz; R. (Hrsg.) Das Germanische Nationalmuseum NĂĽrnberg 1852- 1977. Beiträge zu seiner Geschichte; 1242 s. MĂĽnchen: Deutscher Kunstvlg.


Buse; K. B. (2010) ’The Mediators: Memorialization Endeavours of the Regional Offices for Political Education (Landeszentralen fĂĽr politische bildung)’; in Niven; W. J. and Paver; C. E. M. (eds) Memorialization in Germany since 1945; Basingstoke: Palgrave Macmillan; 91-102.


Buttlar; A. v. (2009) ’The museum and the city: SchinkeI’s and KIenze’s contribution to the autonomy of civic culture’; in Bergvelt; E. and et al; H. Napoleon’s Legacy: The Rise of National Museums in Europe 1794-1830. Berlin: G + H Verlag.


Böhner; K. (1982) Das Römisch-Germanische Zentralmuseum. Eine vaterländische und gelehrte Gründung des 19. Jahrhunderts. Jahrbuch des Römisch-Germanischen Zentralmuseums. Band 25; 1978; Mainz.


Carrier; P. (2004) Holocaust monuments and national memory cultures in France and Germany since 1989: the origins and political function of the VĂ©l d’Hiv in Paris and the Holocaust Monument in Berlin; New York ; Oxford: Berghahn.


Cullen; M. S. H. (1999) Das Holocaust-Mahnmal. Dokumentation einer Debatte; ZĂĽrich: Pendo Verlag.


Czech; H.-J. (2007) ’Deutsche Geschichte in Bildern und Zeugnissen – Ziele und Strukturen der Ständigen Ausstellung’; in Ottomeyer; H. and Czech; H.-J. (eds) Deutsche Geschichte in Bildern und Zeugnissen; Berlin: Deutsches Historisches Museum; 10-19.


Flacke; M. (Hsgb.) (2004a) Mythen der Nationen : 1945 - Arena der Erinnerungen : eine Ausstellung des Deutschen Historischen Museums. Bd 1; Berlin: Deutsches Historisches Museum.


—— (2004b) Mythen der Nationen : 1945 - Arena der Erinnerungen : eine Ausstellung des Deutschen Historischen Museums. Bd 2; Berlin: Deutsches Historisches Museum.


Forster-Hahn; F. (ed.) (1994) ’Weihestätte der Kunst oder Wahrzeichen einer neuen Nation? Die Nationalgalerie(n)’ in Berlin 1848-1968; Berlins Museen: Geschichte und Zukunft; Zentralinstitut fĂĽr Kunstgeschichte MĂĽnchen; and Berlin: Deutscher Kunstverlag; 147-164.


Gaehtgens; T. W. (2001) ’Die Museumsinsel’; in François; E. and Schulze; H. (Hrsg.) Deutsche Erinnerungsorte; 784 S. MĂĽnchen: Beck.


Girardet; C.-M. (1997) Jüdische Mäzene für die Preussischen Museen zu Berlin. Eine Studie zum Mäzenatentum im Deutschen Kaiserreich und in der Wiemarer Republik; Engelsbach ; Washington: Hänsel- Hohenhausen.


Glaser; H. (1992) ’"... ein Bayerisch historisches Museum im weitesten Sinne des Wortes... "’; in Plessen; M.-L. v. (Hrsg) Die Nation und ihre Museen; Frankfurt am Main: Campus Vlg; 182-190.


Grebing; H.; Franzen; H.-J. and Brelie-Lewien; D. v. d. (1986) Der "deutsche Sonderweg" in Europa 1806-1945: eine Kritik; Stuttgart: W. Kohlhammer.


Grossmann; U. G. (2006) ’Germanisches Nationalmuseum. Das Nationalmuseum der Bundesrepublik Deutschland in NĂĽrnberg’; in Sohn; A. (Hg.) Memoria: Kultur; Stadt; Museum = MĂ©moire: culture; ville; musĂ©e; Bochum: D. Winkler; 299-318. Haardt; M. (2001) Zwischen Schandmal und nationaler Sinnstiftung.


Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland; H. (2003) Erlebnis Geschichte; Bonn: Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland.


Hein; D. (2009) ’Kunst; Museen und BĂĽrgertum. Ein Beziehungsgeflecht im Umbruch 1870-1930’; in Plumpe; W. and Lesczenski; J. (eds) BĂĽrgertum und BĂĽrgerlichkeit. Zwischen Kaiserreich und Nationalsozialismus; Mainz: Philipp Von Zabern; 206.


Hinz; H.-M. (2006) ’Neuer Blick auf die Geschichte: Das Deutsche Historische Museum in Berlin’; in Sohn; A. (Hg.) Memoria: Kultur; Stadt; Museum = MĂ©moire: culture; ville; musĂ©e; Bochum: D. Winkler: 319-334.


James; H. (1989) A German identity: 1770-1990; London: Weidenfeld and Nicolson.


JüdischesMuseumBerlin; e. (2001) Geschichten einer Ausstellung – Zwei Jahrtausende deutschjüdische Geschichte; Köln: DuMont Literatur und Kunst Verlag.


Klein; A. (2003) Kulturpolitik. Eine EinfĂĽhrung; Opladen Leske.


Lazda; I. (2010) ’The Alltag Becomes Alltagsgeschichte. The Haus der Geschichte in Lutherstadt Wittenberg and the DDR museum Berlin’; in Figge; S. G. and Ward; J. K. (eds) Reworking the German past. Adaptations in film; the arts; and popular culture; Rochester; NY: Camden House; 203-22.


Leggewie; C. and Meyer; E. (2005) „Ein Ort; an den man gerne geht“ Das Holocaust-Mahnmal und die deutsche Geschichtspolitik nach 1989; München/Wien: Hanser.


Lehmann; H. and Oexle; O. G. (Hrsg) (2004a) Nationalsozialismus in den Kulturwissenschaften. Bd 1; Fächer; Milieus; Karrieren; Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.


—— (2004b) Nationalsozialismus in den Kulturwissenchaften; Bd 2; Leitbegriffe – Deutungsmuster - Paradigmenkämpfe : Erfahrungen und Transformationen im Exil; Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht.


Macdonald; S. (2009) Difficult heritage. Negotiating the Nazi past in Nuremberg and beyond; London ; New York: Routledge.


Müller; R. A. (ed.) (1992) Historische Ausstellungen 1960-1990. Eine Bibliographie der Kataloge. Bearbeitet von Stefan Schuch; Paderborn: Ferdinand Schöningh.


Mälzer; M. (2005) Ausstellungsstück Nation. Die Debatte um die Gründung des Deutschen Historischen Museums in Berlin; Bonn: Friedrich-Ebert-Stiftung.


Nietzsche; F. (1874) Unzeitgemässe Betrachtungen. Zweites Stück: Vom Nutzen und Nachtheil der Historie für das Leben; Leipzig: E.W. Fritzsch.


Niven; W. J. and Paver; C. E. M. (eds) (2010) Memorialization in Germany since 1945; Basingstoke: Palgrave Macmillan.


Ottomeyer; H. and Czech; H.-J. (eds) (2007) Deutsche Geschichte in Bildern und Zeugnissen; Berlin: Deutsches Historisches Museum.


PreiĂź; A. (1994) ’Von der Museumsinsel zur Museumsmetropole. Die Planungen des Dritten Reiches’; in Zimmerman; M. F. H. Berlins Museen: Geschichte und Zukunft; 318. MĂĽnchen: Berlin: Deutscher Kunstverlag.


Regensburg; S. H. (2007) Walhalla official guide; Regensburg: Bernhard Bosse Verlag.


Scharnovski; S. (2010) ’Heroes and Victims: The Aesthetics and Ideology of Monuments and Memorials in the GDR’; in Niven; W. J. and Paver; C. E. M. (eds) Memorialization in Germany since 1945; Basingstoke: Palgrave Macmillan; 91-102.


Schulze; W. (1994) Sozialgeschichte; Alltagsgeschichte; Mikro-Historie. Eine Diskussion; Göttingen: Vandenhoeck und Ruprecht.


Schuster; P.-K. (2000) ’Berliner Museumspläne’; in Lepik; A. (ed.) Masterplan; Museumsinsel Berlin. Ein europäisches Projekt. Berlin: G-und-H Verlag.


Schäfer; H. (2006) ’Panorama deutscher Erinnerungslanschaften -- das Haus der Geschichte der Bundesrepublik Deutschland’; in Sohn; A. (Hg.) Memoria: Kultur; Stadt; Museum = MĂ©moire: culture; ville; musĂ©e; Bochum: D. Winkler; 335-56.


Schörken; R. (1981) Geschichte in der Alltagswelt: wie uns Geschichte begegnet und waswir mit ihr machen; Stuttgart: Klett-Cotta.


Selling; J. (2004) Ur det förflutnas skuggor. Historiediskurs och nationalism i Tyskland 1990-2000;Eslöv: B. Östlings bokförl. Symposion.


Seuthe; R. (2001) „Geistig-moralische Wende“? Der politische Umgang mit der NS-Vergangenheit in der Ära Kohl am Beispiel von Gedenktagen; Museums- und Denkmalprojekten; Frankfurt: Peter Lang Verlag.


Smith; H. W. (2008) The continuities of German history: nation; religion; and race across the long nineteenth century; Cambridge ; New York: Cambridge University Press.


Stavginski; H.-G. (2002) Das Holocaust-Denkmal: der Streit um das „Denkmal über die ermordeten Juden Europas“ in Berlin (1988-1999); Paderborn: Schöningh.


Stemmler; K. (2000) Kulturpolitik in der Ă„ra Kohl. Eine Kritik von Grundlagen und Diskussionen zur Wahrnahme von Kompetenzen unter der Regierung Helmut Kohl 1982-1998; Bonn: ARCult Media.


Stolz; R. (1977) Die Walhalla : ein Beitrag zum Denkmalsgedanken im 19. Jahrhundert; Köln.


Stölzl; C. (1992) ’Statt eines Vorwortes: Museumsgedanken’; in Plessen; M.-L. v. (Hrsg) Die Nation und ihre Museen; 300 S. Frankfurt am Main: Campus Vlg.


—— (1993) Die neue Wache Unter den Linden: ein deutsches Denkmal im Wandel der Geschichte; München: Koehler und Amelang.


Stölzl; C. (ed.) (1988) Deutsches Historisches Museum. Ideen – Kontroversen – Perspektiven; Ullstein: Propyläen Verlag.


Thijs; K. (2008) Drei Geschichten; eine Stadt. Die Berliner Stadtjubiläen von 1937 und 1987; Köln/Weimar/Wien: Böhlau Verlag GmbH & Cie.


ThĂĽnemann; H. (2003) Das Denkmal fĂĽr die ermordeten Juden Europas: Dechiffrierung einer Kontroverse; MĂĽnster/Hamburg/London: Lit.


Traeger; J. (1987) Der Weg nach Walhalla: Denkmallandschaft und Bildungsreise im 19. Jahrhundert; Regensburg: Bernhard Bosse Verlag.


Vaupel; E. and Wolff; S. L. (Hrsg.) (2010) Das Deutsche Museum in der Zeit des Nationalsozialismus. Eine Bestandsaufnahme; Göttingen: Wallstein.


Vieregg; H. (2006) Museumswissenschaften. Eine EinfĂĽhrung; Paderborn: Wilhelm Fink Verlag.


Volk; P. (1992) ’Das Bayerische Nationalmuseum in MĂĽnchen - Konstanz und Wandel’; in Plessen; M.-L. v. (Hrsg) Die Nation und ihre Museen; Frankfurt am Main: Campus Vlg; 191-199.


Wagner; B. (2009) FĂĽrstenhof und BĂĽrgergesellschaft. Zur Entstehung; Entwicklung und Legitimation von Kulturpolitik; Essen: Klartext Verlag.


Weichlein; S. (2004) Nation und Region. Integrationsprozesse im Bismarckreich; DĂĽsseldorf: Droste.


Wezel; E. v. (2009) ’Denon’s Louvre and SchinkeI’s Altes Museum: war trophy museum versus monument to peace’; in Bergvelt; E. and et al; H. Napoleon’s Legacy: The Rise of National Museums in Europe 1794-1830. Berlin: G + H Verlag.


Wöhler; D. (2006) ’Die Gemäldegalerie in Mainz’; in Savoy; B. (eds) Tempel der Kunst. Die Geburt des öffentlichen Museums in Deutschland 1701-1815; Mainz am Rhein: von Zabern; 566.


Ă–stling; J. (2010) ’Tyska historiker i Tredje riket. Historiografi som självprövning ’; HLFĂ…: 63-74.

Building National Museums in Europe 1750-2010. Conference proceedings from EuNaMus; European National Museums: Identity Politics; the Uses of the Past and the European Citizen; Bologna 28-30 April 2011. EuNaMus Report No. 1

Author:
Peter Aronsson, Emma Bentz
Title:
National Museums in Germany: Anchoring Competing Communities
Note: the following are taken directly from CrossRef
Citations:
No citations available at the moment